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September 26, 2019

Exchange workshop for the actors of the WASH component of OmiDelta Fund: A real moment of knowledge sharing and mutual learning

By Alain TOSSOUNON (Cotonou/Benin)

     Photo de famille des participants aux travaux

On May 28 and 29, 2019, SNV, the Netherlands Development Organisation, which manages the Non State Actors Fund (NSA) of the OmiDelta Programme organized an exchange workshop for the Implementing Organisations (IOs) of the Water Supply, Hygiene and Sanitation (WASH) component projects financed by the Fund. This workshop aimed to promote the sharing of experiences and knowledge as well as mutual learning between NSA Fund actors. Thus, it was an opportunity for participants, composed mainly of representatives of the IOs (AERAMR, Oxfam, SIA N’SON, Helvetas, Protos, ANAP, AProDESE), to discuss results and lessons, as well as on good practices resulting from the implementation of their different projects. In addition to the IOs, the representatives of the key actors in the sector were present, including the General Directorate of Water (DGEau), the National Agency for the Drinking Water Supply in Rural Areas (ANAEP-MR), the National Association of Municipalities of Benin (ANCB), OmiDelta Technical Assistant and GIZ.

With the aim of strengthening the exchange of experiences and knowledge among the implementing organisations on the main progress, and to propose practical arrangement to improve the performance of the projects, the meeting was also an opportunity to capitalize the results and best practices. Faced with the representatives of the various organisations involved and recipients, the Coordinator of the NSA Fund indicated that now time is up to results sounding the mobilization of all. Therefore, he invited each IO to a critical analysis of the progress of its project in order to highlight progress made, difficulties and challenges to be met. It is therefore in this friendly vibe and an atmosphere of mutual learning that the workshop took off with three key highlights: sharing results obtained by each organisation with the challenges identified (or to be raised) and encountered difficulties; research and identification of best practices that are staining; actions to be undertaken to improve project performance.

The presentation of the progress made was one of the highlights of the meeting. It allowed different organisations to present their salient results recorded. In terms of intermediate progress, we mainly note in terms of water supply the construction and rehabilitation of structures, the installation of water meters on boreholes equipped with human motricity pump (FPM) and the rehabilitation of water kiosks in the peripheral zone especially in Parakou municipality by AProDESE ONG. We also note as progress, the reinforcement of the capacities of the municipal actors (elected representatives, managers and agents) to guarantee the good management and the sustainability of the works, the promotion of accountability and the citizen watch through the support to the Association of the Drinking Water Consumers (ACEP) in many localities. In terms of hygiene and basic sanitation, the results are equally edifying with the evolution of the number of localities maintaining their Open Defecation Free (ODF) status with the interventions of AERAMR in the sanitary zone of Djidja, Abomey, Agbangnizoun. The situation is similar in the municipalities of Karimama, Malanville and Kandi with SIA N’SON’s actions for consolidating the achievements of Community Led Total Sanitation (CLTS). In terms of results, we can also highlight the training of masons for the construction of latrines and in particular pit latrines, as well as the launch of the process of building a sewage sludge treatment plant with Oxfam in its area of intervention (Ouidah, Kpomassè and Tori-Bossito). Meanwhile, the InnEAUVASSion project carried out by Protos is focusing on Sanimarketing in 5 municipalities of the departments of Collines, Mono and Couffo (Lokossa, Athiémé, Dogbo, Dassa-Zoumé and Savalou).

Variety of exchanges around results and experiences in progress

Beyond a simple review of progress, the exchange workshop has mainly enabled the implementing organisations, to confide their challenges and sometimes common fears in order to reflect together on how to deal with them. The challenges are mainly : respect of contractual deadlines, commitment of municipal actors to follow up, sustainability of technologies promoted and mechanisms put in place, evaluate the number of people affected by Behavior Change Communication (BCC), risks associated with the “Tontines latrines” device to encourage communities to equip themselves with latrines, maintenance of the ODF status, the difficulties linked to the ongoing reforms in the sector and which influence the proper execution of interventions at local level, etc. From discussions and lively exchanges to better understand the contours of the approaches and strategies used by each organisation, it is essential to retain that, overall, the actors are concerned by the sustainability of the devices and mechanisms put in place. Thus, in terms of the involvement of municipal stakeholders in the appropriation of their roles and responsibilities, if the signing of the protocols with each municipality constitutes a strategy for the engagement of the elected representatives, it is necessary to go further to ensure the sustainable management of the structures and the continuity of the public water service. In addition to accountability and citizen watch by the ACEP, it is important to boost managerial staff concertation and consultation frameworks at the municipal level to better monitor and control the commitments of each actor and therefore sustainability.

Otherwise, in order to better monitor the progress and the achievement of the objectives set, the participants attended an overall presentation of the baseline study results based on the data collected in the intervention areas of the 7 WASH projects. Various tools were used, such as different questionnaires and interview guides according to the nature of the project, in order to insure data reliability and facilitate data collection through the Akvo Flow application. The 2018 projects’ results are all aggregated and available on the International Aid Transparency Initiative (IATI) platform. For the future, it is expected from each organisation, a better definition of indicators and a particular attention to the good quality and reliability of data collected, as well as evidence on the reported results.

Great moment of sharing of best practices unearthed

The sharing of best practices was the second highlight of the workshop, during which the different organisations were divided into two groups, namely those which are active in the drinking water supply subsectorn (Helvetas, ANAP, Protos, AProDESE) and those whose fields of action are hygiene and basic sanitation (Oxfam, AERAMR, SIA N’SON) to identify and share their best practices. This exercise on school experiences proved to be exciting for participants who shared several best practices. For example, for water services we can report the installation of meters on boreholes equipped with human motricity pump (FPM) of AProDESE allowing to follow the management of the delegates and beyond, the royalties but also the quantity of water consumed by the people. In addition, this innovative practice could provide sustainable jobs for young people and women in charge of monitoring and managing the water points.

In concerning the hygiene and sanitation, the case of the “latrine tontines” caught the participants’ attention as it allows the pooling of resources by households and promotes the scaling up in ODF villages. The experience of Helvetas in terms of transparency and accountability to improve the fee collection at the level of water structures, and the traceability of the revenue from the sale of water was also interesting. At the end of this exercise, which turned out to be interested not only for the implementing organisations, but also for SNV and the sector as a whole, the participants were invited to continue the search for best practices and more particularly to document them.

On the sidelines of the presentation of these experiences, several communications have helped to nurture knowledge, particularly in terms of youth employment promotion in the WASH sector with Plan Benin, the involvement of women with GIZ through the ProSEHA Programme, sustainability with Oxfam and the OmiDelta Technical Assistant. The communication on the sustainability of investments, showed the importance of the measures to be implemented to guarantee the continuity of the service beyond the project life. To this end, the experience of supporting the municipalities in terms of staff to strengthen the work of the Responsibles for water, hygiene and sanitation (REHA) at the level of the State Actors (AE) Fund has been shared. Moreover, best practices and experiences sharing from Mali has helped highlight the importance of putting sustainability at the center of IO projects. “This is a responsibility of all, institutions and communities,” concluded the NSA Fund Coordinator, calling on all to document any measures or actions undertaken to ensure sustainability.

Vue partielle des participants au cours des travaux de groupe

A roadmap and recommendations to perform

Participants looked to the future during the third and final highlight of the workshop. Starting from the observation on the delay in the implementation of the projects, each organisation drew up a roadmap to improve the performance of the implementation of its activities taking into account the achievements of the workshop. The aim is not to take over the annual work plan (PTA) (without excluding modifications where necessary), but on the one hand to identify the factors of success and especially the bottlenecks to the good execution of the PTA, and on the other hand to identify actions to be taken to improve the implementation of interventions. The participants also recommended the need for a synergy of action between the organisations for boosting the ACEPs, and maintaining the ODF status.

At the end of the workshop, the participants did not hide their satisfaction for the quality of the exchanges. “We really learned. The exchanges were very rewarding and will definitely boost the implementation of our projects or even the initiation of new projects” according to Emmanuel ADJERAN from ANAP when representing NGOs that implement small projects. As large projects are concerned, it was Edouard AKPINFA from Oxfam who took the floor to emphasize that sharing experiences could reveal a new positive face of projects. “We are leaving with another energy for the implementation of our projects. We are refreshed and remotivated,” he said. The ANCB representative, Euménique ALLADATIN, who was also delighted to have participated in this meeting reassured the recipient organisations about the availability of local authorities which all have at heart the promotion of water and sanitation sector. For the representative of the Agency for the Drinking Water Supply in Rural Areas, Joseph OKE, “The SNV team did well to have not waited until the end of the project to capitalize”.

Welcoming the smooth running of the workshop while thanking the participants for their participation and contribution, the Coordinator of the NSA Fund reiterated the availability of SNV to “continue to provide the necessary support to the implementing organisations for the effective and efficient implementation of their projects”.

The workshop ended on a note of satisfaction with the commitment made by the implementing organisations to work on performance improvement in the implementation of projects’ activities, and on sustainability, because both are major concerns for the sector as well as a contractual obligation.

The cap is now set for peer-to-peer exchange visits and an appointment is made for an annual learning session based on the experience of IOs to reinforce the knowledge acquisition process.


Some recommendations of the workshop

  • Strengthen synergies and complementarities between implementing organisations as well as with other ongoing programmes / projects or initiatives;
  • Pursue reflections and sharing of ideas and experiences on sustainability of achievements and document them;
  • Use the National Association of Municipalities of Benin (ANCB) in case of difficulties within municipalities;
  • Improve integration of cross-cutting themes (Governance / Gender / Innovations / Youth Employment / Climate Change ) in the interventions;
  • Improve project performance;
  • Effective and efficient use of monitoring tools and mechanisms to support the collection of reliable data;
  • Take steps to better informing the recipient organisations about the content of ongoing reforms in the sector and especially of AN AEP-MR’s interventions;
  • Increase the visibility of the OmiDelta programme in the field.



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July 19, 2019

Atelier d’échanges des acteurs de la composante AEPHA de OmiDelta Fonds ANE : Un moment fort enrichissant de partage d’expériences et d’apprentissage mutuel

Alain TOSSOUNON (Cotonou/Bénin)

L’Organisation Néerlandaise de Développement (SNV), gestionnaire du Fonds des Acteurs Non Etatiques (ANE) du Programme OmiDelta a organisé du 28 au 29 mai 2019, un atelier d’échanges à l’intention des Organisations Exécutantes (OE) des projets de la composante Approvisionnement en Eau, Hygiène et Assainissement (AEPHA) financés par le Fonds afin de promouvoir le partage d’expériences et de connaissances ainsi que l’apprentissage mutuel.  Cet atelier a été l’occasion pour les participants composés essentiellement de représentants des OE (AERAMR, Oxfam, SIA N’SON, Helvetas, Protos, ANAP, AProDESE), d’échanger  sur les résultats et enseignements, ainsi que sur les bonnes pratiques découlant de la mise en œuvre de leurs différents projets. Outre les OE, on note la présence des représentants des acteurs clés du secteur dont la Direction Générale de l’Eau (DGEau), l’Agence Nationale d’Approvisionnement en Eau Potable en Milieu Rural (ANAEP-MR), l’Association Nationale des Communes du Bénin (ANCB), l’Assistante Technique du Programme OmiDelta et la GIZ (ProSEHA).

     Photo de famille des participants aux travaux

Avec pour objectifs de renforcer l’échange d’expériences et de connaissances entre les Organisations Exécutantes sur les principaux progrès ; et de proposer des dispositions pratiques pour améliorer la performance des projets, la rencontre a été aussi une opportunité de capitaliser les résultats et bonnes pratiques enregistrés. Face aux représentants des différentes organisations engagées et récipiendaires, le Coordonnateur du Fonds ANE,  a indiqué que désormais, l’heure est aux résultats, sonnant ainsi la mobilisation de tous. Aussi, a-t-il  invité chaque OE, à une analyse critique de l’état d’avancement de son projet afin d’en ressortir les progrès réalisés, les difficultés et les défis à relever. Cette même préoccupation est d’ailleurs partagée de tous les participant(e)s qui, en exprimant leurs attentes vis-à-vis de l’atelier, en ont fait mention. C’est donc dans une ambiance conviviale et une atmosphère d’apprentissage mutuel que l’atelier a pris son envol avec à la clé, trois temps forts : le partage des résultats obtenus par chaque organisation avec les défis relevés (ou à relever) et difficultés rencontrées ; la recherche et l’identification des bonnes pratiques qui font tache d’huile ; les actions à entreprendre  pour améliorer la performance des projets.

La présentation des progrès réalisés a constitué l’un des temps forts de la rencontre. Elle a permis aux différentes organisations, de présenter tour à tour, les résultats saillants enregistrés. Au titre des progrès intermédiaires, on note essentiellement en matière d’AEP : la réalisation et la réhabilitation d’ouvrages, la pose de compteurs d’eau sur les Forages équipés de pompe à motricité humaine (FPM) et la réhabilitation de kiosques à eau en zone périphérique notamment dans la commune de Parakou par AProDESE. On retient aussi comme progrès, le renforcement des capacités des acteurs communaux (élus, cadres et agents) pour garantir la bonne gestion et la durabilité des ouvrages, la promotion de la redevabilité et de la veille citoyenne à travers l’appui aux Associations de Consommateurs d’Eau Potable (ACEP) dans certaines localités. En matière d’Hygiène et d’Assainissement de Base, les résultats sont tout aussi édifiants avec l’évolution du nombre de localités maintenant leur statut d’état FDAL avec les interventions de AERAMR dans la zone sanitaire de Djidja, Abomey, Agbangnizoun. Il en est de même dans les communes de Karimama, Malanville et Kandi avec SIA N’SON en matière de consolidation des acquis de l’ATPC. On note également en termes de résultats, la formation des maçons sur la construction de latrines et particulièrement les latrines à fosse étanche et le lancement du processus de construction d’une station de traitement des boues de vidanges avec Oxfam dans sa zone d’intervention (Ouidah, Kpomassè et Tori-Bossito), le lancement effectif du programme InnEAUvASSion par PROTOS avec comme focus le Sanimarketing dans 5 communes des départements des Collines, du Mono et du Couffo.

Un bouillon d’idées autour des résultats et expériences en cours

Au-delà d’une simple revue des progrès, l’atelier a surtout permis aux organisations récipiendaires, de mettre en débats, leurs défis et craintes parfois communs afin de réfléchir ensemble, sur la façon de les juguler. Au nombre des défis, on note entre autres, le respect des délais contractuels, l’engagement des acteurs communaux à assurer le suivi, la durabilité des investissements, l’atteinte des résultats de qualité, l’évaluation du nombre de personnes touchées par la Communication pour le Changement de comportement, l’emploi durable pour les jeunes et les femmes, … Des discussions et vifs échanges ont permis de mieux comprendre et d’appréhender les contours des approches et stratégies utilisées par chaque organisation. On retient essentiellement que dans leur ensemble, les acteurs sont préoccupés par la durabilité des investissements et les dispositifs et mécanismes à mettre en place pour l’assurer. Ainsi, en matière d’implication des acteurs communaux pour une appropriation et un exercice plein de leurs rôles et responsabilités, si la signature des protocoles ou pactes entre les acteurs clés (usagers, services techniques, délégataires, etc.) et chaque commune constitue une stratégie d’engagement des élus, il convient d’aller plus loin pour garantir la gestion durable des ouvrages et la continuité du service public de l’eau et de l’hygiène et l’assainissement. En d’autres termes, les 5 dimensions de la durabilité doivent être internalisés et opérationnalisés par les acteurs locaux et communaux. En plus de la reddition des comptes et de la veille citoyenne par les ACEP, il importe aussi de dynamiser les cadres de concertation au niveau communal pour un meilleur suivi et contrôle des engagements de chaque acteur et par conséquent de la durabilité.

Par ailleurs, pour mieux suivre l’évolution des progrès et l’atteinte des objectifs fixés, les participants ont eu droit à une présentation globale des résultats de l’étude de référence menée par le gestionnaire du Fonds au niveau des zones d’intervention des 7 projets. Les différents outils utilisés que sont les questionnaires et guides d’entretien ont permis de collecter les informations selon la nature du projet avec l’application Akvo Flow. Les résultats agrégés des projets pour l’année 2018 sont disponibles sur la plateforme IATI au niveau de la page OmiDelta Fonds ANE pour la composante AEPHA. Pour la suite, les points d’attention suggérés portent sur une meilleure définition des indicateurs, la qualité des données collectées et les preuves des résultats rapportés.

Vue partielle des participants au cours des travaux de groupe

Grand moment de partage des meilleures pratiques dénichées

Le partage de bonnes pratiques a constitué le deuxième temps fort de l’atelier au cours duquel, les différentes organisations ont été réparties en deux groupes à savoir celles qui s’investissent dans le sous-secteur AEP (Helvetas, ANAP, PROTOS, AProDESE) et celles qui ont pour champs d’action, l’Hygiène et l’Assainissement de base (Oxfam, AERAMR, SIA N’SON) pour identifier et partager leurs bonnes pratiques.  Cet exercice sur  des expériences qui font école, s’est avéré passionnant pour les participants qui ont partagé plusieurs bonnes pratiques. En matière d’AEP, on note par exemple, la pose de compteurs sur les Forages équipés de pompe à motricité humaine (FPM) de AProDESES permettant de suivre la gestion des délégataires et au-delà, les redevances mais aussi la quantité d’eau consommée par les populations. En outre cette pratique innovante pourrait être pourvoyeuse d’emplois durables pour les jeunes et les femmes chargés de suivre et de gérer les compteurs.

En matière d’HAB, le cas de l’expérience des « tontines latrines » pour la mutualisation des moyens par les ménages favorisant le passage à l’échelle dans les villages FDAL a aussi retenue l’attention des participants. A cela, il faut ajouter l’expérience de Helvetas en matière de transparence et de redevabilité avec des outils et mécanismes pour améliorer la collecte de la redevance au niveau des ouvrages d’AEP, la traçabilité des recettes issues de la vente de l’eau, etc.. A l’issue de cet exercice qui aura montré tout son intérêt pour les organisations mais aussi pour la SNV et le secteur dans son ensemble, les participants ont été invités à poursuivre la recherche de bonnes pratiques et surtout à les documenter.

En marge de la présentation de ces expériences écoles, plusieurs communications ont permis de nourrir les connaissances en matière de promotion d’emploi des jeunes dans le secteur AEPHA  avec Plan International Bénin, d’implication des femmes dans le secteur par la GIZ à travers le Programme ProSEHA, de durabilité avec Oxfam et l’Assistant Technique du programme OmiDelta. La communication sur la durabilité des investissements a montré toute l’importance des mesures à mettre en œuvre pour garantir la continuité du service au-delà de la vie des projets. A cet effet, l’expérience d’appui aux communes en personnel pour renforcer le travail des REHA au niveau du Fonds Acteurs Etatiques (AE) a été partagée. Egalement, les meilleures expériences dans certaines régions du Mali ont davantage permis, de remettre au centre des interventions de toutes les organisations, l’important défi de la durabilité. «C’est une responsabilité de tous, institutions et communautés», a conclu le coordonnateur du Fonds ANE, lançant ainsi un appel à tous pour documenter toutes mesures ou actions entreprises dans le but de garantir la durabilité.

Une feuille de route et des recommandations pour performer

Les participants se sont tournés vers l’avenir au cours du 3e et dernier temps forts de l’atelier. Partant du constat sur le retard dans la mise en œuvre des projets, chaque organisation a été invitée, à élaborer une feuille de route pour améliorer la performance de la mise en œuvre des activités en tenant compte des acquis de l’atelier. Le but n’est pas de reprendre les PTA (sans pour autant exclure des modifications lorsque cela est nécessaire), mais d’identifier les facteurs de réussite et surtout les goulots d’étranglement à la bonne exécution des PTA d’une part et de prévoir des actions à entreprendre pour améliorer la mise en œuvre des interventions. Egalement, les participants ont recommandé la nécessité d’une synergie d’action entre les organisations en matière de dynamisation des ACEP,  de suivi post-FDAL pour le maintien de l’état FDAL.

Au terme de l’atelier, les participant(e)s n’ont pas caché leur satisfaction pour la qualité des échanges. « Nous avons réellement appris. Les échanges que nous avons eus nous permettent de booster la mise en œuvre de nos projets voire d’initier d’autres projets », a indiqué Emmanuel Adjèran de l’ANAP, prenant la parole au nom  des ONG exécutant des projets de petite taille. Pour les projets de grande taille, c’est Edouard Akpinfa de Oxfam qui a pris la parole pour souligner que les expériences partagées permettent d’avoir un autre visage des projets. « Nous partons avec une autre énergie pour la mise en œuvre de nos projets. Nous partons requinqués », a-t-il confié. La représentante de l’ANCB, Euménique Alladatin, qui s’est réjouie également d’avoir participé à cette rencontre de partage de connaissances et d’expériences, a rassuré les organisations récipiendaires de la disponibilité des autorités locales qui pour elle, a désormais à cœur la promotion du secteur de l’eau et de l’assainissement. Pour le représentant de l’Agence Nationale d’Approvisionnement en Eau Potable en Milieu Rural, Joseph Oké, «l’équipe de la SNV a bien fait de n’avoir pas attendu la fin du projet pour capitaliser».

Se félicitant du bon déroulement de l’atelier tout en remerciant les participants pour leur disponibilité et contributions, le Coordonnateur du Fonds ANE a réitéré la disponibilité de la SNV à « continuer à apporter l’accompagnement nécessaire aux organisations exécutantes pour la mise en œuvre efficace et efficiente de leurs projets».

L’atelier a pris fin sur une note de satisfaction avec l’engagement pris par les organisations récipiendaires, d’œuvrer à améliorer la performance de la mise en œuvre des activités des projets et de travailler sur la durabilité qui est à la fois une préoccupation majeure pour les investissements dans le secteur et un engagement contractuel.

Le cap est désormais mis sur des visites d’échanges entre pairs et le rendez-vous est pris pour une séance annuelle d’apprentissage basée sur le vécu des OE pour renforcer le processus d’acquisition de connaissances.

Quelques recommandations de l’atelier :

  • Renforcer la synergie et la complémentarité entre les organisations récipiendaires ainsi qu’avec d’autres programmes/projets ou initiatives en cours
  • Poursuivre les réflexions et partage d’idées et d’expériences sur la durabilité des acquis et les documenter
  • Recourir à l’Association nationale des communes du Bénin (ANCB) en cas de difficultés au niveau des communes
  • Améliorer l’intégration des thèmes transversaux (Gouvernance/Genre/innovations/emploi des jeunes) dans les interventions
  • Améliorer la performance des projets
  • Utiliser efficacement et de façon efficiente les outils et mécanismes de suivi pour favoriser la collecte de données fiables.
  • Prendre des dispositions pour mieux informer les organisations récipiendaires du contenu des réformes en cours dans le secteur et des interventions de l’ANAEP-MR
  • Renforcer la visibilité du programme OmiDelta sur le terrain.