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December 3, 2012

Water related diseases ravage Taraba town

Ayodele Samuel +2348074420617, gtms06@yahoo.com

In Karim,  up to ten people are may be diagnosed of water related diseases daily, while A Medical Doctor says between two- five people die weekly of

Villagers scavenging water  from a 'stream'

Villagers scavenging water from a ‘stream’

diseases, Ayodele Samuel Ayokunle, Journalist and  blogger at www.ayodelenews.blogspot.com writes

My encounter on the road to Karim Village wasn’t a palatable experience for me, the Village had just been ravaged by the deadly flood that swept across the country, bad roads, fear of transportation on water coupled with visible angry flooded villagers. At last I landed in ‘Snake Island’. Karim Village, headquarters of  Karim- Lamido  Local Government  in  Taraba state, North East Nigeria.

It takes about  seven hours by road from Jalingo  the state capital, due to bad  roads and the  vastness of the land, but I  took less than 3hours  taking waterways using local boat from  River Lau, to  River Benue to  Jen and motorcycle  to Karim town.

Thou the people of karim Lamido are still battling the effects of flood that ravaged the rustic community, Typhoid and other water related diseases remains another nightmare.

Karim village known among visitors mostly Corps Members (a Nigeria government youth scheme for fresh graduates) as Snake Inland due to heavy presence of reptiles.

The town   is surrounded by water and thick grasses, which makes snakes a common sight , about four  different tribes (Karim jo , Jenjo, Bachama, Bambur) made up of the undeveloped Agrarian land with people majorly dealing in rice farming and fishing as source of livelihood.

Faced with lack of safe water despite surrounded by River Benue and Lau River, lack of toilets, the people of Karim despite their many problems, has its own uniqueness of peace and harmony  among its more than  195,844(2006 census)  Christians and Muslims who co-exist peacefully.
Water related disease affects the young and the old in Karim  because of their nomadic nature,  they tend to move from place to place in search of greener pastures for their immediate family, leaving behind available water source .

Major sources of water include rivers, ponds, and open wells which the inhabitants use for their domestic activities and every other water related activity.

Available boreholes are: a private owned borehole operated by RABI waters,that sells water especially to water vendors(mai-ruwa)  and one at the emirs palace are the only source of water to the people

Most Government sunk boreholes and the recently sunk ones under the Millennium Development Goals MDGs are no longer functioning due to what residents describe as “poor execution of the projects.”

A resident , Alhaji Abdullahi Umar said that sources of portable water were all blocked and most government boreholes are all dried, “we find it very difficult to have clean water for consumption and domestic use because most government water has dried up, so we drink from the ponds ”

However little or no assistance is available on the issue of healthcare, the community is armed with an unequipped primary health care center   to abate the water crisis facing the community.

According to, the Principal Community Health Officer(PCHO) of only Primary Health Centre, Karim Dr. Isa Nayin ,  typhoid and other gastro intestinal diseases like dysentery and diarrhea are prevalent in the locality. He said that these diseases is commonly reported from  remote areas which includes Karim- Mondi, Ruwan Fulani, Kwanchi and Mutum Daya, the villages about two hours motorcycle ride from the center.

Sighting the disease of the F’s (Faeces-Flies-Food-Finger) as the major vector of the disease,  Dr Isa stressed  that these diseases occur because there is no reliable source of water within the locality.

He estimated that 5-10 persons are daily diagnosis of water related cases in the hospital, while 2-5 died weekly of same illness, “ because the people still believe in traditional medicine so they usually don’t like visiting the hospital because of the cost and distance.”

Another problem facing the community is ‘Color change in water’  mostly especially in  the rural areas where different activities take place within the village ponds or rivers,  pigs are allowed to go play in drinking ponds thereby causing a dramatic change in the color of water  changing to red.

While a health worker Bumanda Andrew express fear considering the increasing casualties of water related diseases appealed to both local and state Government authorities to come to the aid of the community residents.

Government need to compliment  efforts of United Nations in providing social amenities to the less privileged, people here needs help on water and many other social problems”

Commenting on the water problem, Government official, the vice- chairman of Karim Lamido Local Government,   Alhaji Ahmad Umar Karim admitted that Government is  aware of the peoples plights but assures that efforts are made to reduce their hardship.

The government has done their best in terms of provision of portable water, citing example of a tap water pipe which were laid by the present Government across the local Government headquarters but which were suddenly vandalized by hoodlums without anybody reporting to the relevant authorities.”

Hand dug holes for  sourcing un safe water

Hand dug holes for sourcing un safe water

He said the people should complement Government efforts by protecting Government properties sited in their domain

The people of Karim are still hopeless on safe water, basic healthcare among other social amenities, where will respite come their way?

 

 

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February 20, 2012

MONROVIA: A WEST POINT, L’EAU QUI TUE.

Quelques années après la guerre civile, les conséquences d’un assainissement relatif et du manque d’eau sont nombreuses sur la santé de tous et en particulier des femmes et des enfants. 11/20 est la note attribuée par l’UNICEF ET WATERAID en 2011 en matière d’assainissement.

Les organismes précisent également que 2900 enfants meurent chaque année des suites de diarrhées. Au delà d’une note, l’assainissement est une réalité qui invite à un questionnement multiple. En cette douce matinée de mercredi 15 février 2012, les journalistes spécialisés aux questions d’accès à l’eau, l’hygiène et l’assainissement de 14 pays d’Afrique s’intéressent à la situation du Liberia. Leur descente sur le terrain les conduits entre autre à West Point et Clara Town. L’occasion de
West Point qui est une zone de grandes endémies ne bénéficie que d’une Case de santé d’une capacité réelle de dix lits. Les maladies qui y sont enregistrées fréquemment sont liées à la consommation des aliments souillés. Mais la cause directe reste l’utilisation de l’eau de la rivière très polluées. L’eau qui sert à tous les usages quotidiens à West Point, tue.

Il est 16H 15 minutes quand nous arrivons dans la salle d’enregistrement du case de santé de West Point. C’est un petit centre construit il y a une dizaine d’année pour servir une communauté de 10.000 membres, et pourtant multiplié par quatre aujourd’hui. Trois jeunes femmes attendent dans la toute petite salle. Une autre ressort immédiatement tenant la main d’un plus jeune. Selon Martha la mère, Karim son fils a quatre ans et demi et aurait de la fièvre. La case de santé ne reçoit la visite du médecin qu’occasionnellement.

C’est donc l’infirmière major qui assure la relève. Elle hésite à nous accorder quelques minutes, et finalement répondra à trois de nos préoccupations. Selon Mme Constancia, « l’enfant qui vient de sortir est toujours maladif. Comme lui, les enfants sont réguliers à la case pour les mêmes causes. »
West Point et Clara Town, deux bidons villes de bidons vides.
Un enfant libérien sur neuf meurt avant son cinquième anniversaire, soit 110 sur 1.000 naissances vivantes, selon l’Enquête démographique de santé au Libéria en 2007. Environ 39 pour cent des enfants sont chétifs ou trop petits pour leur âge. Les principales causes de décès sont le paludisme, la diarrhée et les maladies respiratoires.

Plusieurs bidon-villes de Monrovia sont situées le long des rives marécageuses polluées du fleuve Mensurado, près du centre-ville de Monrovia. Les populations de West Point, de Clara Town ou de Slipway un peu plus loin utilisent l’eau qu’elles jugent clair et donc potable ou alors se servent de l’eau de la rivière. Les fosses septiques quant à elles sont en général construites en matériau provisoire et gérées par des privées. Les fosses débordent régulièrement, et des ordures brûlantes s’entassent entre les égouts entourant les latrines boueuses.
Notre emploi de temps ne nous aura pas permis de rencontrer le responsable de « Liberia Water and Sewer », la Société d’eau et d’assainissement du Libéria. Mais des habitants de West Point affirment que la société s’atèle depuis des années à reconnecter les tuyaux détruits pendant des décennies de guerre civile.

Les coupures d’eau sont fréquentes et peuvent mettre des jours voire des semaines. Les habitants dont le revenu est très modeste ne peuvent donc pas se permettre l’alternative de l’eau minérale qui est un luxe.

Au delà de la décision politique de soins de santé publique gratuits à travers le pays pour les enfants de moins de cinq ans, des efforts restent à fournir par les autorités pour l’accès universel aux soins de sante et à l’eau à tous les Libériens.

La majorité des populations n’a pas d’autre choix que de déféquer en plein air. De plus, la capacité des centres de santé ne parvient pas à s’occuper des cas graves d’enfants qui arrivent malnutris, souffrant de diarrhée et de déshydratation critiques. Ils sont renvoyés vers les hôpitaux publics tels que JFK Hospital et Redemption.

Eddy Patrick DONKENG
donkengeddy@gmail.com
CAMERWASH