Archive for December, 2011

December 9, 2011

Corruption in the water sector

International Anti-Corruption Day 9 December 2011 
Statement by Teun Bastemeijer, Director of the Water Intergrity Network (WIN)

Corruption in the water sector happens every day, anywhere

Corruption is in many places of the world part of daily life.  The first time I experienced corruption was whilst working in Madagascar in 1983. I also experienced extortion by traffic police in Nicaragua and elsewhere. During my stay   in Tanzania around 1993 I experienced firsthand how corruption in the water sector works in practice. Service providers took out pipes and cut off our poorly functioning house connection because they were bribed to ensure high pressure and enough water for spraying gardens in the same neighbourhood.

We had to pay to get some cut off water and also telephone services back. It can also be a professional issue. No matter what organisation or institution, anyone working in the water sector has most likely witnessed suspected corruption or wilful malpractice, or at least heard about it. There are many cases where wrong investments are made or where the same infrastructure is paid for several times from different sources.

I realised that the issue can be addressed in a constructive and professional way by working with multiple stakeholders when I participated in a one day workshop in 2007. I joined WIN in 2008. WIN was only in its early stage of establishing itself as an international NGO, after having been founded

In 2006. Since then I have witnessed a growing interest in the issue, from across society. Talking about corruption has become less of a taboo than before. We at WIN are particularly happy that our collective voice has been heard and that the water sector is now engaging more seriously in

Enhancing good governance through transparency, integrity, accountability and anti-corruption identification.

 

Without enhancing water integrity and good governance with a clear anti-corruption perspective, success will not be achieved despite good concepts and technological innovations. It is of great importance for WIN and its partners to find solutions to reduce the detrimental effects of corruption in the future through corruption prevention and a pro-poor approach.

 

WIN therefore stands for strong partnerships and alliances throughout the water sector and beyond. It is these partnerships and alliances which allows speaking with a collective strong voice against corruption and for change in the water sector. However, real changes need to happen at local level but this also requires change in national institutions, policies and in attitudes and behaviour.

 

We are gradually seeing a certain momentum towards these changes in countries where WIN works with other stakeholders.

 

Future opportunities and challenges ahead in the coming year, we would like to build capacities of

People and organisations to use water integrity and anticorruption tools in a professional and solution oriented way through partnerships with other organisations and networks. We see however upcoming challenges in conditions of water, energy and food scarcities. The future

Will see an ever more increasing competing demand on our scarce natural resources. Those who currently control the access to resources may not be keen on initiatives which improve governance and address corruption.

 

Make change happen

My final message is short and concise: stay clean!

December 7, 2011

WASH Journalists handout on WASH and AIDS

AIDS patient in Nigeria

                                                                     By Babatope Babalobi

The challenges facing people living with HIV/AIDS (PLHIV) are numerous; lack of safe drinking water, appropriate sanitation and hygiene education are just a few. In countries where antiretroviral drug therapy is keeping PLHIV well enough to resist most other life-threatening opportunistic infections, they are still dying from diarrhea.

  • Every year over 2.8 million people die from AIDS. Over 33 million people live with HIV, most in low- and middle-income countries including West Africa.
  • Improved nutrition and food security reduces susceptibility to diseases, including HIV/AIDS.
  • Proper nutrition is a key aspect to maintain the health of PLHIV taking antiretroviral drug therapy.
  • Diarrhea blocks nutrient absorption creating a cycle of poor nutrition among PLHIV.
  • People living with HIV/AIDS and others with compromised immune systems, are more prone to common illnesses and diseases such as diarrhea. As such, access to improved sanitation and water supply is essential to the overall health of people living with HIV/AIDS.
  • Opportunistic infections, resulting from water and sanitation related diseases and immune suppression in people living with HIV can accelerate the progression of HIV to AIDS. The frequency of those infections is closely tied to the level of water and sanitation services available to households affected by HIV/AIDS as well as the hygiene practices of household members.
  • Diarrheal disease and various types of skin diseases are common secondary (or ‘opportunistic’) infections.[
  • Households caring for PLHIV with advanced illness may also require a greater quantity of water than other households for medicines, bathing and laundry. This adds to the existing burden on caregivers to collect water

Solutions that work

  • Improved water supply and sanitation reduces susceptibility to and severity of HIV/AIDS and other major diseases.
  • Providing access to a safe, reliable and sufficient water supply and basic sanitation is essential for both the people living with HIV/AIDS and their caretakers who are often relatives, friends and neighbors.
  • Improved access to a sustainable water supply lessens the risk of sexual violence, a risk factor for HIV, experienced during water collection.
  • One study of people living with HIV/AIDS in Uganda found that the presence of a latrine reduced the risk of diarrheal disease by 31%.
  • Water and sanitation services which are located in close proximity to HIV-affected households can have important labor saving effects, reducing the burden of caregiving and allowing more time for other activities, including school and income generation.
  • Potable drinking water is often used to soften foods, making them more palatable for the chronically ill
December 7, 2011

Forum de Haut Niveau sur le secteur de l’Eau et de l’Assainissement

Forum de Haut Niveau sur le secteur de l’Eau et de l’Assainissement à Ouagadougou.

Prévue pour quatre jours, ce forum est organisé par le CREPA (Centre Africain pour l’Eau Potable et l’Assainissement). Cette rencontre d’échanges de haut niveau réunit une multitude d’acteurs et des décideurs du secteur  sans oublier les partenaires au développement et les ministres  ou encore les officiels de part le continent. Ce rendez vous sera  marqué par la tenue d’un atelier Africain  sur la tarification des services d’eau et d’assainissement, un dialogue ministériel, une table ronde des bailleurs de fonds et le lancement d’un Forum Africain sur les solutions locales innovantes dans le secteur  de l’Eau, l’Hygiène et l’assainissement.

Soulignons que cette réunion se tient en prélude aux évènements majeurs notamment le forum mondial de l’eau à Marseille et la réunion des Ministres des finances et de l’eau à Washington et cette réunion va également aider à harmoniser la position de l’Afrique en direction de ces évènements  mondiaux.

Au total vingt quatre pays sont représentés à cette rencontre. Parmi ceux-ci, on note la présence des états de l’Afrique Centrale et des Grands lacs. L’on peut citer le Caméroun, le Gabon, le Congo Brazzaville, la République Centrafricaine, le Rwanda, le Burundi et le Tchad.

L’Afrique de l’Ouest est aussi fortement représentée. A l’Exception de la Gambie et du Cap Vert, tous les pays sont présents : Bénin, Burkina Faso, Cote d’Ivoire, Guinée Bissau, Ghana, Guinée Conacry, Libéria, Mali, Mauritanie, Sénégal, Sierra Léone et Togo.

Le Mozambique et Madagascar représentent l’Afrique Australe. Au niveau de l’Afrique du Nord, seule  l’Algérie est présente.

François Koami

December 6, 2011

Bénin : Création d’un cadre de concertation des Acteurs Non Etatiques des secteurs de l’eau et de l’assainissement

Sur l’initiative du Partenariat National de l’Eau du Bénin (PNE-Bénin) et de l’ONG belge Protos-Bénin, les représentants de plusieurs ONG locales,  du Partenariat pour le Développement Municipal (PDM), du Réseau des Journalistes du Bénin pour l’Eau et l’Assainissement (RJBEA)…  qui interviennent tous dans les  secteurs de l’eau et de l’assainissement étaient en conclave, le mardi 29 novembre à la salle de conférence de la Direction départementale de la santé (DDS) des départements de l’Atlantique et du Littoral. Au terme de riches échanges, ces Acteurs Non Etatiques (ANE) ont mis sur les fonts baptismaux, le cadre de concertation des Acteurs Non Etatiques pour dorénavant, faire entendre leur voix au sein du Groupe Sectoriel Eau et Assainissement (GSEA).

Désormais, les Acteurs non étatiques du secteur de l’eau et de l’assainissement veulent parler dune seule voix et adopter une position commune dans les discussions au sein du Groupe sectoriel eau et assainissement (GSEA). Un groupe qui rassemble les institutions gouvernementales, les Partenaires Techniques et Financiers (PTFs), les ONG internationales pour des concertations périodiques sur la réalisation des objectifs nationaux dans le secteur de l’eau et de l’assainissement.

En ouvrant les travaux de cette séance qui marque la mise en place de ce creuset, le Coordonnateur du Partenariat National de l’eau du Bénin, Armand Houanyé, a indiqué le bien fondé de cette initiative qui s’inscrit dans le cadre de l’exécution du Programme d’appui à la gouvernance des ressources et services d’eau et d’assainissement au nord-Bénin (PAGRESEA). Il a précisé également que ce creuset servira à mieux structurer la participation des Acteurs non étatiques aux échanges avec les acteurs qui composent le groupe sectoriel et de les mettre au même niveau d’information.

Avant d’arrêter les modalités de fonctionnement et d’animation d’un tel cadre dont l’avènement est salué de tous, deux exposés ont été présentés aux participants sur le PAGRESEA et le GSEA. Si le premier exposé portant sur le PAGRESEA a permis de mieux appréhender son contenu et sa stratégie d’intervention, le deuxième exposé a été un grand moment de partage d’informations sur le groupe sectoriel, son mode de fonctionnement et surtout sa contribution à l’évolution du secteur au Bénin.

En effet, au-delà du dialogue et de la concertation entre les acteurs étatiques, les partenaires techniques et financiers et les ONG internationales qu’il favorise, le groupe sectoriel constitue à la fois, un véritable forum et une tribune d’échanges sur la formulation, la mise en œuvre,  l’évaluation des politiques et stratégies d’intervention dans le secteur, la prise en compte des aspects transversaux comme le droit à l’eau et à l’assainissement, la lutte contre la pauvreté, la bonne gouvernance. Surtout, le GSEA s’est révélé au fil des années, comme un outil de suivi-évaluation  de la mise en œuvre des Budgets Programmes par Objectifs de la Direction générale de l’eau (DGEau) et de la Direction de l’hygiène et de l’assainissement de base (DHAB).

Ainsi, avec ce cadre de concertation, les Acteurs non étatiques (ANE), veulent rompre avec leur faible participation au sein de ce forum et veiller à la prise en compte de leurs préoccupations et de celles des populations à la base.

Au terme de leurs échanges, les Acteurs non étatiques ont décidé, à l’instar du GSEA, de se retrouver au moins quatre fois par an pour des rencontres ordinaires, d’élargir le cadre à d’autres catégories d’acteurs tel que le secteur privé, de maintenir le contact et de veiller à une bonne circulation de l’information à travers les outils modernes de communication.

Visiblement, les Acteurs non étatiques, sont décidés à ne plus rester en marge des mutations que connaissent le secteur de l’eau et de l’assainissement au Bénin mais veulent davantage jouer leur partition pour un accès durable de tous les Béninois à l’eau et à l’assainissement.

 

 

Alain TOSSOUNON

December 4, 2011

GWP convenes dialogue on West Africa groundwater management

The Global Water Partnership (GWP) West Africa recently held a consultation on the “Joint management of groundwater in West Africa” in Ouagadougou, Burkina Faso.

Insufficient knowledge of groundwater quantity and quality necessitates the need for a regional dialogue can contribute to better management of the resource in the West African region, says Mr. Dam Nanfan Mogbante, Regional Coordinator,  GWP-West Africa


“For two years GWP West Africa has engaged in a process that has led some of its partners, such as UNESCO, to convene meetings with, among others, GEF, OSS, and AfDB, to reach a consensus on the process towards a regional dialogue. has ten aquifers and some countries have no other alternative water resources than groundwater”

Opening the  Ouagadougou meeting, the representative of the Minister of Agriculture and Hydraulics of Burkina, said the gathering will “look for necessary synergies to initiate a regional dialogue on the joint management of groundwater in West Africa”; adding that  “such a dialogue, if launched, should induce effective uptake of groundwater in national and regional water management policies (at the level of state, regional integration organizations, Basin Organizations), paying particular attention to transboundary aquifers. This great initiative of Global Water Partnership and its partners is to be welcomed and encouraged”.

Several presentations were made during the dialogue with experience sharing from other regions, including India, and fruitful debates followed. Three working groups came up with guidelines which will be incorporated as recommendations, and a roadmap for the regional dialogue. ECOWAS’s Water Resources Coordination Center is supporting the process including the Interstate Committee to fight drought in the Sahel (CILSS) and the West Africa Monetary and Economic Union (UEMOA). Financial support of the regional workshop came from the UN Economic Commission for Africa’s Climate Policy Center (ACPC), FAO, UEMOA and GWP West Africa

 

 

 

 

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 885 other followers